Parashat Mishpatim

Rav Reuven Tradburks

Iniziamo una nuova era nella Torah: l’era delle Mitzvoth (precetti). Nei primi 86 versi del Parsha ci sono 51 mitzvot. La maggior parte del parsha è costituita da mitzvot di diritto civile. La fine del parsha riprende la narrazione, descrivendo l’imminente ingresso nella terra d’Israele. Moshe sale la montagna per ricevere le tavolette.

Per dare una struttura a queste 51 mitzvot, ho introdotto ogni sezione con un titolo in grassetto, che indica il tema delle leggi che seguono.

1° aliya (21:1-19)

E queste sono le leggi in cui devi istruirli. Le leggi degli schiavi: uno schiavo ebreo diventa libero dopo aver lavorato 6 anni. Se lo desidera, può estendere la sua schiavitù in modo permanente. Il proprietario o suo figlio possono sposare una schiava. Se scelgono di non farlo, si libera durante la pubertà. L’aggressione fisica con conseguente morte è punibile con la morte; come aggredire un genitore, rapire, maledire un genitore. In caso di aggressione fisica non mortale si pagano i danni, la disoccupazione e le spese mediche.

La Parsha della scorsa settimana si è concluso con l’esperienza culminante della rivelazione al Sinai – e la paura della gente nell’udire la voce di D-o. Che contrasto, seguirlo immediatamente con le leggi sulla schiavitù. E aggressione. Rashi fa notare che la prima parola del parsha ha un “vav”, “e queste sono le leggi”. Anche se per noi questo è un nuovo parsha, nella Torah è la continuazione della narrazione del Monte Sinai. Dobbiamo porre la domanda ovvia; in che modo tutte queste leggi civili sono collegate alla narrazione?

Il lungo soggiorno in Egitto aveva numerosi scopi: 1) permettere a tutto il popolo ebraico di sperimentare la Mano di Dio nella storia, 2) permettere all’intero popolo ebraico di sperimentare la rivelazione al Sinai e 3) insegnare al popolo ebraico che tipo di una società che non vogliono emulare. Stiamo viaggiando verso una nuova vita, una società ebraica nella terra d’Israele. Non stiamo solo lasciando l’Egitto; abbiamo una destinazione. Ma quella società che stiamo per costruire, non farla come quella in Egitto. Lasciati alle spalle la società egiziana. La nostra società ebraica non deve essere per niente come quella società: stiamo costruendo una società anti-Egitto. Lasciati alle spalle i suoi abusi sugli schiavi, il suo irriverente disprezzo per la vita umana (bambini nel fiume), il suo uso eccessivo della forza fisica (il padrone degli schiavi).

La nostra società ebraica rispetterà la vita, rispetterà gli altri, delineerà il rispetto per la proprietà degli altri e costruirà una società di bontà e giustizia. Quindi, a questo proposito, ha perfettamente senso iniziare la descrizione della società ebraica proprio nelle cose in cui la società egiziana ha fallito: schiavitù, aggressione fisica, violazione della proprietà.

2a aliya (21:20-22:3)

Aggressione fisica con conseguente pagamento finanziario: aggressione di schiavi, di una donna incinta con conseguente perdita di gravidanza. L’aggressione di uno schiavo con conseguente perdita di un occhio o di un dente garantisce allo schiavo la sua libertà. Danni causati dalla mia proprietà o dalle mie azioni: un bue incornato con conseguente morte di una persona, morte di un animale a causa di una fossa scavata da me, o come risultato del mio bue che incorna un altro. Il furto e la vendita o la macellazione di animali richiedono la restituzione di 4 o 5 volte il valore della perdita. Nel furto clandestino, se il ladro viene ucciso, si presume che l’autore abbia agito per legittima difesa. La punizione per il furto è il doppio dell’oggetto rubato.

Oltre al rispetto per la dignità degli altri, la nostra società deve essere equa. L’argomento di questa aliya non sono i buoi che incornano i buoi; sono le persone che si assumono la responsabilità della loro proprietà. Se la mia proprietà danneggia la tua, mi assumo la piena responsabilità. Persone che rispettano la proprietà altrui.

3° aliya (22:4-25)

Buoni vicini: i danni alla vostra proprietà devono essere risarciti se fatti dai miei animali al pascolo o da un fuoco acceso da me nella mia proprietà; leggi di risarcimento per la perdita della tua proprietà mentre sei custodito o preso in prestito da me. Leggi quando si approfitta di un altro: sedurre una donna non sposata, stregoni messi a morte. Se uno opprime lo straniero, la vedova o l’orfano e mi chiama, le vostre mogli saranno vedove, figli orfani.

Tornando al tema del rifiuto delle norme dell’Egitto la superpotenza; il potere non concede privilegi. Ci sono persone con potere. E le persone senza. Lo straniero, la vedova e l’orfano non hanno potere: sono soli, senza nessuno a difendere la loro causa. Non depredare la loro mancanza di potere. Io, dice D-o, sono il Campione di coloro che non hanno potere. Potrebbero non avere nessuno a cui rivolgersi. Ma hanno sempre Me. Tu, con il potere, che approfitti di quelli che sono senza; avrai Me con cui fare i conti.

4° aliya (22:26–23:5)

Buoni cittadini: non maledire giudici o governanti, non ritardare gli obblighi, né allearsi con imbroglioni per pervertire la giustizia, né seguire una cattiva folla nelle controversie. Vicini utili: restituisci un animale randagio, aiuta a liberare un animale allacciato anche dal tuo nemico.

Lo squilibrio di potere dell’Egitto che ha generato il risentimento di chi è al potere non fa per noi. Noi siamo loro: rispetta chi è al potere, perché ci serve. La nostra società deve essere cooperativa per il bene di tutti noi. E meglio

risuonare la vita degli altri non è responsabilità esclusiva del governo: tutti noi possiamo migliorare la vita degli altri – avviare la restituzione degli oggetti smarriti, alleggerendo il peso degli altri.

5° aliya (23:6-19)

Giustizia: non pervertite la giustizia – dei poveri e dei deboli, con la menzogna, con le bustarelle e con lo straniero, perché voi eravate stranieri in Egitto. I limiti dell’uomo nel mondo di D-o: lavorare la terra 6 anni, lasciarla ai poveri nel 7°. Lavora 6 giorni, concedi riposo ai tuoi lavoratori il 7. Osserva le 3 feste di pellegrinaggio: Pesach, Shavuot, Sukkot. Non apparire a mani vuote.

Questo elenco dettagliato di ciò che chiameremmo diritto civile si conclude con Shmita, Shabbat e le festività. La radice di una società ebraica è la sana realizzazione dei limiti dell’uomo e la nostra collaborazione con D-o. Lavoriamo; ma la terra è sua. Assumiamo lavoratori; ma noi tutti gli siamo servi. La nostra agricoltura è scandita dalle vacanze; in modo da temperare la nostra ricerca della ricchezza per amore della ricchezza con un’infusione di stare davanti a Lui.

6° aliya (23:20-25)

Viaggio nella terra: mando il mio angelo per guidarti nella terra d’Israele. La fedeltà a ciò che dico garantirà il successo del vostro insediamento della terra. Non adorare gli idoli lì; servi piuttosto Dio e godrai di benedizione e salute nella terra.

L’elenco delle mitzvot si conclude e la narrazione riprende. Siamo in viaggio verso la terra d’Israele. Perché la narrazione è stata interrotta con le 51 mitzvot? Dobbiamo ricordare che conosciamo la storia dei 40 anni nel deserto. Ma non lo fanno. A Moshe fu detto da Dio che avrebbe portato il popolo fuori dall’Egitto, portandolo sul monte Sinai. E portali nel paese d’Israele. Finora sono fuori dall’Egitto, sono stati nel Sinai; ora, pronto per il viaggio verso la terra d’Israele. Nella mente delle persone, l’elenco delle mitzvot che costituiscono una società giusta e gentile ha perfettamente senso. Perché tra pochi mesi daranno vita a una nuova società ebraica in terra d’Israele. Dopo aver ascoltato quelle mitzvoth, ora sanno in che modo sarà una società ebraica, secondo queste leggi gentili e giuste.

7° aliya (23:26-24:18)

I tuoi avversari nel paese si rannicchieranno. Farò in modo che se ne vadano lentamente nel tempo in modo che la terra non sia desolata quando arrivi. Non fare patto con il popolo della terra; potrebbero non abitare con te, altrimenti non finirai per servire i loro dèi. Moshe salì sulla montagna, scrisse le parole di D-o. Costruì un altare ai piedi del monte; furono portate offerte. Lesse le parole del patto; le persone hanno risposto che adempiranno a tutto. Il sangue fu asperso come patto. Moshe ascese con Aharon, Nadav e Avihu ei 70 anziani; percepirono lo zaffiro, la purezza dei cieli. Dio chiamò Moshe sulla montagna per dargli il luchot, la Torah e le Mitzvot. La nuvola di D-o era sulla montagna, la visione di D-o come un fuoco consumante. Moshe è stato lì 40 giorni e 40 notti.

L’ultima aliya di un parsha riceve scarsa attenzione. Ma quest’ultimo paragrafo? Zaffiro, visione della purezza del cielo, nuvola e fuoco sulla montagna. Mentre spesso ci concentriamo sul contenuto dei 10 comandamenti al Sinai, nella Torah viene data molta più attenzione al dramma dell’esperienza; sia a Yitro la scorsa settimana che in questa descrizione. L’esperienza del Sinai è spaventosa. La gente si sentiva insicura, spaventata, indegna, sopraffatta, confusa. Vogliono un Dio vicino e benevolo, ma potrebbero benissimo avere dei ripensamenti nel vedere il potere e le implicazioni di ciò che significa un Dio vicino.

Informazioni sull’autore

Rav Reuven Tradburks è il direttore di Machon Milton, il corso preparatorio inglese per la conversione, un’associazione del Consiglio rabbinico d’America (RCA) e Shavei Israel. Inoltre, è il direttore della RCA-Region Israel. Prima della sua aliyah, Rav Tradburks ha servito 10 anni come direttore della Corte di conversione Vaad Harabonim di Toronto e come rabbino congregazionale a Toronto e negli Stati Uniti.

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