Uno shabbat con il gelato al basilico.

ImmagineIn Calabria, lo scorso Shabbat, ho mangiato un gelato al basilico. Non chiedetemi ricette perchè non potrei nè saprei darne e non è questo un blog di cucina ebraica. Ma allora perchè citare la presenza del gelato al basilico durante lo Shabbaton calabrese? Perchè forse quell gelato può diventare uno strumento interpretative delle nascenti realtà del Sud.

Di fatto un gelato al basilico farebbe pensare a qualcosa di dolce, ad una sorta di fusion tra una crema classica da gelato ed un’aroma al basilico. Sappiate che il gelato al basilico non è dolce, non chiude la fine del pasto e quindi non è ciò che ci aspettiamo sia. Un pò come il Sud Italia, storicamente considerato senza presenza ebraica a seguito delle Espulsione Spagnole ed invece in questa generazione ci reserva non poche soprese.

Un gelato al basilico va mangiato con una mozzarella o dei pomodori, come una sorta di gazpacho freddo che condisce ed accompagna piatti estivi. Si tratta di fatto di un esperimento culinario che azzarda l’idea della temperatura ma non quella della composizione dei piatti o dell’abbinamento dei sapori.

Ed anche questo ricorda i piccolo nuclei ebraici del Sud che azzardano l’osservanza delle mitzvoth, Shabbat, kasherut ed altro, nei piccolo numeri e nella lontananza dalle Comunità ma non stravolgono lo Shabbat o la sua sacralità trasformandolo in qualcosa di esotico e naïf e non mischiano sapori identitari con altri elementi non ebraici o ebraicamente discutibili.

Il gelato al basilico è fatto con il basilico. Un prodotto locale, mediterraneo, comune, quasi ovvio. Ovvio come un commento di Rashi, il grande maestro medioevale, che ha insegnato il senso profondo di ciò che abbiamo sempre sotto gli occhi, i versetti del pshat, del senso comune, della lettura pura e semplice della Torà. Un basilico che è presente in tutto il Sud Italia, come la antica presenza ebraica, ma che solo la coscienza identitaria e la volontà di ritorno e di teshuvà (seria) possono trasformare da retaggio in quotidiano. Per questo motive ormai non ha più senso continuare a ripetere che il 40% per cento dei Siciliani ha radici ebraiche e lo stesso vale per la Calabria, la Puglia, la Campania. Sarebbe come dire che nel Sud Italia c’è il basilico. Certo che c’è ma portarlo nel 5773 in maniera sana e consapevole significa trasformarlo in gelato salato da mangiare con i pomodori.

A volte l’ovvio è straordinario, come un gelato al basilico mangiato con i pomodori coltivati a Palmi o Vibo Valentia, come uno Shabbat in Calabria, come un commento di Rashi che vide la sua prima stampa in italia il 18 febbraio del 1475 a Reggio Calabria. Il futuro ha sempre radici antiche.

WebYeshiva: postmoderno e tradizione.

WebYeshivaLogo

Quando la coordinatrice dei progetti esteri di Shavei Israel, Tzivia Kusminsky, mi ha comunicato della nostra partecipazione al progetto WebYeshiva, con sincerità devo ammettere che avrei preferito altro!

L’idea di dover imparare l’utilizzo della piattaforma web e l’idea di dover gestire lezioni con cuffia e microfono come un deejay ( cito mie parole dette a Tzivia) non mi entusiasmavano.

Ho provato fino all’ultimo a fuggire l’appuntamento on line con il responsabile del traininig, Rav Yeoshua Geller, ma alla fine ho dovuto capitolare…ed è iniziata questa avventura.

E’ passato già un mese dall’inizio delle lezioni e forse possiamo cominciare ad analizzare questo fenomeno postmoderno che è lo studio on line, in diretta con un rav che sta Gerusalemme, insegna in italiano ed ha una classe che è formata da persone che vivono a Gerusalemme  ed altre che vivono in Spagna, Italia del Sud nel suo diramarsi tra Sicilia, Calabria e Puglia, così come a Napoli, Roma, Cagliari ed altre città del centro nord.

Una classe, quella del corso in italiano di WebYeshiva, stimolante ed intellettualmente viva, attenta alle fonti di studio, alla riflessione e sopra ogni cosa figlia di un tempo, il nostro, che ha il grande dono degli strumenti moderni, strumenti che come tutte le realtà possono essere usati leshem Shammaim e quindi in maniera positiva o non leshem Shammaim e quindi diventare ulteriori veicoli di lashon harà, maldicenza, scontri, polemiche sterili e suicidi sociali.

Tutti noi, in questa era, facciamo parte di gruppi su Facebook, pagine di discussione, newsletter, gruppi aperti o chiusi ed altre cento piattaforme web, ebraiche e non che siano.

Tutti noi passiamo molto tempo davanti ad uno schermo, che sia di laptop o di un cellulare, che sia da casa o da ogni altri luogo: tutti noi abbiamo sviluppato una pericolosa velocità di lettura e comunicazione, una capacità da dito sulla tastiera che farebbe invidia alla generazione delle segretaria d’azienda che battevano a macchina centinaia di comunicati al giorno.

Questa velocità, questa immediatezza comunicativa non sempre aiuta e promuove la giusta riflessione, l’uso giusto di un tempo di pausa e di pensiero prima di ogni comunicazione pubblica o partecipazione ad una qualsiasi discussione.

Tutto il nostro comunicare, diventato immediato e veloce, porta con sé una pericolosa superficialità ed una irruenza di pensiero che spesso vediamo essere causa di incomprensioni, tensioni, distanze tra le persone.

Imparare l’uso del tempo, anche in un’epoca come la nostra dove il tempo è diventato immediato, significherebbe dare il giusto spazio al pensiero, all’analisi della risposta prima della risposta stessa, alla partecipazione ad ogni discussione dopo averne ponderato ogni aspetto.

Viviamo giorni strani, dove anche lo studio del sacro, dell’Ebraismo e gli stessi problemi halachici devono avere soluzioni veloci, pronte per l’uso, come i piatti da scongelare, cuocere in cinque minuti e mangiare.

Sono famosi qui in Israele i numeri di cellulare di alcuni rabbanim ai quali mandare domande via sms e ricevere risposte nel giro id pochi minuti, sono famosi anche in lingua italiana i gruppi di studio “cotti e mangiati”, sono inquietanti i tempi così ristretti del nostro essere studiosi, rabbini, studenti, ascoltatori.

Nel Salmo 90, al versetto 12 troviamo: “Insegnaci a contare i nostri giorni, affinché possiamo portare il nostro cuore alla saggezza.”

Un commentatore ebreo spagnolo del medio-evo Ibn Ezrà così commenta questa versetto: “ Aiutaci a ricordare che il nostro tempo è limitato, così che possiamo sfruttarlo con saggezza e proficuamente.”

Rav Hirsch rabbino capo della Comunità di Francoforte sul Meno, padre della moderna ortodossia cha ha vissuto alla fine del milleottocento afferma:  “Dalla consapevolezza della limitatezza dei nostri anni, insegnaci a contare i nostri giorni. Aiutaci a far tesoro di ogni momento come una opportunità unica di eseguire il tuo volere e quindi lo scopo vero della nostra esistenza.”

La consapevolezza è a mio parere la parola chiave per comprendere il versetto citato. Una consapevolezza che deve esprimersi in ogni ambito della nostre esistenza, anche con le dita su di una tastiera.

Personalmente credo che tra i tanti strumenti moderni o postmoderni che abbiamo a disposizione la piattaforma di WebYeshiva sia una buona opportunità, forse non unica, ma una delle poche.

Uno strumento che non si pone come mezzo di velocizzazione ed immediatezza dello studio che resta tale nei suoi tempi e nella sua realizzazione, bensì uno strumento che accorcia ed elimina le distanze fisiche per fare in modo che persone lontane studino insieme, come a dire che è lo spazio che si riduce e non il tempo dello studio.

Ecco quindi che la modernità del mondo di WebYeshiva si esprime nella realtà virtuale di una classe sparsa per il mondo e non in uno studio virtualmente reale che si esprime in cinque minuti.

Una lezione ha bisogno di ampi respiri e riflessioni, così come senza studio non può esistere nessuna identità ebraica, nemmeno quella del Kohen Gadol.

 

Vi riporto i link per conoscere i programmi di Shavei Israel su WebYeshiva http://www.webyeshiva.org/college.php?cid=27

 Ed anche le spiegazioni per potersi iscrivere e partecipare alle lezioni:

 

 

  1. Fare click al      link seguente: http://www.webyeshiva.org/class.php?cid=955

 

  1. Premere il      riquadro arancione dove è scritto: Add this course e vi verrà chiesto di      entrare nel sistema.
  2. Per      iscriversi premere “register now”, nel campo del telefono si potrà      scrivere nuovamente la propria mail.
  3. Dopo aver      riempito tutti i dati premere il rettangolo arancione dove è detto ““clik here to      submit your profile information”
  4. Dovrete ricevere due email: una che      vi confermi la registrazione al sito ed un’altra che confermi la      registrazione al corso, se non si riceve una delle mail significa che non      vi siete registrati correttamente.
  5. 15 ore prima della lezione stessa riceverete      un remind.
  6. Per entrare nella classe virtuale      potrete anche accedere attraverso la mail o la pagina: http://www.webyeshiva.org/shavei

Sul sito stesso potrete trovare altri corsi in altre lingue di vostro interesse.

 

Sfruttate la modernità e studiate in pantofole da casa!

 

 

 

Lo Shabbat di Catania

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Arrivare a Catania con il solo ed unico scopo di celebrare, organizzare, riempire il tempo dello Shabbat è stata senza alcun dubbio una esperienza troppo densa ed intensa per poter essere concentrata in poche righe di blog. Ovviamente senza la presenza fisica e il forte impegno degli ebrei catanesi in loco io, shaliach di Shavei Israel, sarei riuscito a fare ben poco, ma di contro proprio la presenza ed esistenza degli ebrei catanesi, così come dei calabresi, pugliesi, colombiani, argentini, russi, polacchi e cinesi è ciò che dà un senso al lavoro stesso di Shavei Israel.

L’energia della Sicilia, la presenza ebraica sussurrata in ogni angolo di strada hanno dato a questo Shabbat prospettive future da rendere reali e radici antiche alle quali ispirarsi costantemente.

Senza radici antiche ogni progetto ebraico al Sud non avrebbe senso, ma senza un futuro da costruire in termini ebraici e non solo in termini turistici o culturali ogni progetto rivolto al Sud ebraico non potrebbe giustificare la propria esistenza.

Molto altro forse dovrei dire sul suono del dialetto siciliano nelle mie orecchie e nel mio cuore, ma questo fa parte di un lessico familiare come avrebbe scritto la Ginzburg, che se condiviso perde il suo intimo sentire e rischia di diventare uno specchietto per le allodole.

La stessa cosa potrebbe accadere ai racconti dei discendenti degli anussim del Sud che trovano il loro unico senso tra le mura di casa, nell’intimità di una famiglia e di relazioni amicali e che se raccontati come fossero storie di paese non trasmettono più l’arcaica energia identitaria della quale sono portatori.

Lo Shabbaton di Catania ha viaggiato tra questi due binari, radici e futuro e si è nutrito ogni momento del tempo presente e del suo significato, di un oggi, un adesso, un qui che non è mai passato inosservato.

Siamo stati ospiti di una struttura gestita da una Comunità Evangelica, una struttura sequestrata alla mafia sulle pendici dell’Etna: la giustizia sociale si è incontrata con il Dialogo interreligioso e con il tempo sacro dello Shabbat.

I nostri ospiti ci hanno dato le chiavi e sono andati vi discretamente lasciando a noi la possibilità di fare tutto ciò che è necessario per un gruppo ebraico: kasherizzazione delle cucine, organizzazione di uno spazio bet haknesset, preparazione di uno Shabbat degno e profondo.

Lo scirocco ha soffiato senza interruzione da Sud Est, la direzione di Gerusalemme, richiamo fisico e spirituale insieme.

I sapori della Sicilia si sono incontrati nelle mani ebraiche di Catania, poche o molte che fossero al momento non importa, ma è importante essere coscienti che le mani che hanno preparato la pasta con le sarde o la caponata sono le stesse cha hanno intrecciato le challot ed acceso le nerot di Shabbat: gestualità antiche e moderne, ebraiche e non, fuse nel tempo della preparazione e della vita dello Shabbat.

Un video, un piccolo video che allego a questo breve articolo, illustra forse meglio di tante parole l’atmosfera dello Shabbaton di Catania, uno Shabbat come molti altri che però ha tanto da insegnare ai grandi ed ai piccoli numeri ebraici sparsi in Italia e nel mondo.

http://youtu.be/bVkyDTn0ftY

 

Il rapporto tra Uomo e Dio e la lettera Bet ב

Tracciare un rapporto tra il monoteismo e l’uomo, tra l’idea assoluta di D-o e l’umanità è un’impresa ardua che certamente non può essere racchiusa in una sola  conversazione.

Arduo è anche il tentativo di datare l’inizio storico di un rapporto uomo e divinità, uomo ed idea trascendente: l’uomo che iniziò a seppellire i propri morti accompagnandoli con rituali di saluto e prospettive oltre la morte quale idea aveva di D-o? Quale idea aveva della vita e della vita dopo la morte?

La tradizione ebraica spinge l’uomo a non tentare di indagare troppo l’inizio di tutte le cose, quel Principio che è prima parola della Genesi in nome di una analisi più profonda e costruttiva di ciò che è e non  di ciò che sarebbe stato o potuto essere. La stessa lettera ב  inizio della parola בראשית, in principio, appunto, ha una forma che dà le spalle a ciò che non era prima del principio stesso e copre ciò che è al di sopra di essa e sotto di essa: monito all’uomo di occuparsi a pieno di cose umane, unico luogo dove il suo operato può e deve essere costruttiva partecipazione alla creazione divina.

Il rapporto uomo D-o, almeno per il mondo occidentale, non può non passare per il testo sacro, per la תורה, la Bibbia.

Il primo uomo Adamo, ha un rapporto privilegiato con D-o: è il suo unico interlocutore ed unico figlio, non conosce bene e male e quando se ne rende conto, dopo la fatidica mela, non diventa un essere immondo e peccatore, perde solo l’innocenza primordiale della creazione, un processo che con le dovute differenze avviene per ogni creatura da Adamo ed Eva in poi.

D-o è l’interlocutore principale di tutti gli uomini delle prime generazioni dopo il giardino dell’Eden, ne è il custode ed il giudice: chiede a Caino la responsabilità per l’uccisione di Abele e contemporaneamente  lo segna con un marchio perché nessuno lo tocchi.

Nessuno sia vendetta umana in nome di D-o: non si uccide l’immagine di D-o e non si uccide in nome di D-o.

La storia umana attraverso il testo sacro, nelle sue prime pagine ha versi oscuri, complicati, ma  resta chiaro il distacco graduale del rapporto confidenziale e diretto Adamo – D-o: i discendenti di Adamo non riescono più a parlare con il Creatore e cominciano ad invocarlo come in Gen. Cap. 4 vv.26.

Il dialogo uomo D-o riprende con Noè, uomo che trovò grazia agli occhi del Signore,  prescelto che darà nuova vita al genere umano.

Uomo giusto sì, ma solo nella sua generazione, uomo passivo che non dialoga in realtà mai con D-o ne subisce e ne mette in pratica i comandamenti senza battere ciglio, né in bene né in male.

Solo dieci generazioni dopo, con Abramo, avremo un uomo realmente giusto che riprende con D-o un dialogo vero e dal punto di vista dialettico, migliore di quello di Adamo.

Abramo non cammina con D-o, cammina davanti a D-o: ancora prima che gli sia comandato il bene, fa del bene.

Di fronte all’avviso divino sulla distruzione di Sodoma e Gomorra ( Gen. Cap. 18 ) Abramo contratta con D-o la non distruzione delle città  in nome dell’eventualità della presenza di dieci giusti che non sarebbe stato accettabile uccidere insieme ai malvagi.

I dieci giusti non verranno trovati e le due città punite e distrutte, ma il tentativo di Abramo è meraviglioso come il silenzio di Noè di fronte alla prospettiva del Diluvio è egoisticamente mediocre, ecco perché Abramo avrà il merito di essere lui il padre del popolo monoteista per eccellenza, del popolo che sarà chiamato ai piedi del Sinai per il patto eterno, la missione non facile, tra lui e D-o: del popolo ebraico.

Da Abramo in poi, il rapporto tra l’umanità e D-o diventa rapporto tra figli di Abramo ed il loro

D-o: la storia universale diventa storia ebraica nel racconto, ma esempio di umanità nella realtà, perché proprio per il suo carattere così particolare la storia ebraica è paradigma di storia universale ed il rapporto tra gli ebrei,  i loro capi, le loro guide e l’ idea di D-o unico ed universale diventa essa stessa storia universale anche in nome dell’onestà del testo sacro.

La Bibbia, infatti, non nasconde ai posteri ed ai contemporanei nessuna delle debolezze umane, anzi le esalta così come esalta la capacità umana di ammettere e superare le debolezze stesse.

Da Abramo al più piccolo dei profeti o delle guide del popolo a nessuno, in nome dell’immensa democrazia e limpidezza del messaggio divino, è risparmiata la critica o la descrizione della propria piccolezza.

Mosè ha dubbi e istinti ribelli verso tutti: popolo ebraico, fratelli, D-o stesso, Giosuè è debole e solo, i profeti a Isaia, Elia, Geremia, sono a volte saccenti ed iracondi.

I Giudici, capi laici di Israele si ubriacano ed amano le donne come Sansone, come i re di Israele Davide e Salomone.

Ho detto capi laici, perché mai in Israele religione e governo si fusero in un solo uomo creando i drammi della storia che conosciamo.

Ma il limite umano non è per nessuno un ostacolo al dialogo con D-o, anzi a volte la materialità diventa un mezzo per l’esaltazione più puro di D-o stesso.

Così come il Tempio di Gerusalemme, luogo sacro tra i sacri non solo per gli ebrei, costruito sulla even shetyyia , la pietra angolare del mondo, poggiava le sue fondamenta sulla materia.

L’approccio alla materia diede ad essa la missione limpida di residenza della Shechinà, la presenza divina, un approccio di pace naturale poiché nessuna lama tagliò le pietre del Tempio ma solo una specie di scarabeo chiamato shamir diede forma e costruzione alla residenza divina.

Solo un re saggio come Salomone poté portare a compimento la costruzione del Tempio, poiché solo una saggezza di pace poteva iniziare e completare una tale opera.

La leggenda volle che in suo aiuto egli chiamò angeli e demoni, bene e male, su cui aveva pieno controllo.

Una leggenda.

 Una leggenda legata ad un re che con i suoi limiti umani toccò realmente il cielo, ma accumulò anche mogli e concubine, cavalli e ricchezza che ad ogni modo lo portarono ad allontanarsi dal messaggio divino.

Eppure nonostante i limiti, l’uomo Salomone, l’uomo  in quanto tale è il mezzo più elevato per arrivare a D-o o per allontanarsene.

 

 

I Dieci Comandamenti. Pensare per Shavuot.

Il brano dei dieci comandamenti è stato dato sul Monte Sinai attraverso una rivelazione collettiva per tutto il popolo di Israele. Il resto della Torà è stata data, invece,  per mezzo di Moshe. Questo brano, in definitiva, è stato scelto come simbolo del patto tra Kadosh Baruch Hu ed il popolo di Israele e  la cosa è sorprendente perché ci saremmo aspettati che il popolo ebraico d ricevesse la propria presentazione davanti a Kadosh Baruch Hu. Il punto focale dei Comandamenti che troviamo nella tradizione ebraica va cercato nella relazione l’uomo ed il suo prossimo ed è questo il legame supremo tra religione e morale. Non esiste nessun senso per una religione senza morale. Il servizio per Hashem senza morale è una mera profanazione del nome di Hashem. La parola morale può essere divisa in due aspetti: morale, attraverso la stessa idea di Kadosh Baruch Hu, un Dio giusto,  Dio del diritto, della pietà e morale come opposto alla legge naturale. La presenza di Kadosh Baruch Hu nella nostra vita proviene “dal cielo”. Le nostre vite hanno una prospettiva, una tensione divina. Nella natura riusciamo a controllare la giungla, ma quando Kadosh Baruch Hu si manifesta la legge della giungla, della savana assume una nuova prospettiva nelle parole dei profeti che annunciano che il “lupo che dormirà con l’agnello”. La redenzione, le voci della coscienza derivano dalla consapevolezza e dalla vicinanza dell’uomo a Dio. La Torà non è stata data in terra di Israele, ma nel deserto, per meglio sottolineare l’universalità che essa possiede: i Dieci Comandamenti sono una eredità per  tutta l’umanità. L’ebreo deve essere grato di tre cose: la creazione ovvero il dito naturale di Dio in ogni cosa ( Shabbat, creazione del mondo),  rivelazione: l’uomo non è solo, lui è di fronte a Dio. C’è il bene e c’è il male e l’uscita dall’Egitto: la libertà che previene che si diventi schiavi dell’arretratezza. Redenzione: il futuro, la speranza di estirpare il male. I Dieci comandamenti non hanno finito il loro compito al momento della Rivelazione e della loro accettazione da parte dell’umanità. Saranno rilevanti nel futuro. Loro eviteranno il deterioramento dell’uomo. Nei Dieci Comandamenti esiste la lotta all’idolatria, l’onore per i genitori, la protezione della famiglia, i diritti dell’altro. Esiste l’obbligo a non danneggiare il legame tra la coppia e quello intergenerazionale. Il discorso iniziale si relazione con ogni possibile discorso umano. Io Sono l’Eterno. Io Sono per l’Eterno. Il richiamo morale di Dio esiste in Eterno.  Siamo usciti dalla schiavitù per comprendere il senso della libertà umana legata al regno dei Cieli. Prendiamo per esempio il comandamento di Non rubare. Perché questo divieto compare nei Dieci Comandamenti, dato che esso è accettato anche da tutti coloro che si preoccupano dei valori umani pur essendo atei? Perché Kadosh Baruch Hu è disceso sul Monte Sinai, si è manifestato a noi con lampi e fulmini e ci ha fatto ascoltare un richiamo che è accettato anche dai popoli che non hanno legame con la Torà? Qual è il legame tra il divieto di non rubare e la fede in Hashem? Abbiamo imparato che il divieto di rubare non solo umano ma è anche un comandamento religioso. I valori umani hanno posto in una esperienza limitata. Essi non possono esistere rispetto alla creatività. La morale umana ha punti deboli. Non rubare, tutti ne siamo a conoscenza e tutti ne facciamo esperienza: rubare il tempo, rubare per il proprio vantaggio, rubare la coscienza, il rapimento, l’ingresso in Internet, la copia dei film. Per la morale umana esiste una caratteristica utilitaristica, ed a sua volta l’interesse utilitaristico ha la meglio sulla morale e questo è un pericolo. Un pericolo molto forte. Io corro, io vado in giro, io ho pressioni economiche, io pago le tasse. Il messaggio generale delle mitzvot tra l’uomo ed il suo prossimo nella rivelazione sul Sinai unisce l’etica umana con quella divina. L’offesa ad un uomo è l’offesa a Kadosh Baruch Hu. L’uomo nella rivelazione sul Sinai non è costretto ad essere servo di Dio, l’uomo diventa un membro del patto. Colui che offende l’uomo, offende Dio. La grande rivoluzione sul monte Sinai è che il non rubare non è solo un argomento di criminologia. Diventa un tassello nella relazione tra morale e società, tra azione dell’uomo e tensione verso la Santità, l’Etica di Dio e la cultura dell’Uomo.  Tutte le domande culturali sono di fatto domande religiose e non sono meno importanti dei vermi nell’insalata, della carne kasher, del chametz di Pesach.

Non avrai altro Dio all’infuori di me. Ogni cosa che noi accettiamo su noi stessi, la rabbia la gelosia, essi sono elementi del campo degli “altri dei”. Siamo in piena idolatria.  I nostri maestri dicono che il non rubare parla del rubare  anche la personalità. I titoli. La fiducia. Il senso halachico di chi a te si affida.  Che tu sia sempre te stesso. Se aggiungiamo ad ogni discorso la parola “per te”, avremmo un significato molto interessante: non rubare a te stesso, o per te stesso. Esiste un famoso racconto di Rabbi Zusia, uno dei saggi, che disse che quando sarebbe arrivato  in Alto non gli avrebbero chiesto perché non sei stato Moshe Rabbenu, ma gli  avrebbero chiesto perché non sei stato Zusia.  La maggior parte degli uomini evita con tutte le proprie forze una offesa fisica al corpo degli altri ma si astengono meno rispetto alla sua proprietà. L’ultimo capitolo del trattato del Talmud di Bava Kama ci ricorda che la differenza tra l’assassinio e il furto non è così grande. Disse Rabbi Yochanan “ ognuno che ruba al proprio prossimo il valore di un perutà è come se gli togliesse l’anima.”

Noi siamo definiti solo in nome di ciò che abbiamo dentro, ma anche rispetto a ciò che abbiamo in senso di status, proprietà. Rovinare la proprietà significa anche rovinare la persona.

Non rubare, in prospettiva teologica assume ulteriori significati: colui che svergogna il proprio compagno in pubblico è come se versasse il suo sangue.

Non avrai altri dei all’infuori di me: una persona che sia arrogante e creda che le sue capacità, la sua creatività, derivino da lui stesso commette idolatria. Rav Kuk dice nel suo libro Orot HaKodesh: la morale quotidiana non è profonda anche se un uomo la segue in bene, se conosce la logica che esiste nella cosa, non sconfigge la sua creatività. Io credo che i Dieci Comandamenti vogliano insegnarci che la morale è un obbligo religioso. La morale religiosa comprende anche la responsabilità di noi stessi verso gli altri, la società, la comunità ed il popolo e chi la rovina,  offende anche Kadosh Baruch Hu.

 

Proprio sotto le ali di Dio.

ImmagineNelle mia vita non avrei mai pensato di ritrovarmi a scrivere una breve esposizione del libro di Rut e del suo significato legato a Shavuot in un blog di ebrei in cammino verso la Shechina’, verso le ali di Dio, le stesse ali che hanno accolto il popolo ebraico al momento del Matan Tora’, del dono della Tora’ ed hanno accolto Rut, antenata di Re Davide, quindi del Mashiach. 

E’ infatti necessario sapere che accanto alla luminosa lettura della rivelazione della Torah (Esodo 19-20) che si legge la mattina del primo  giorno di Shavuot in Diaspora e dell’unico giorno di Shavuot in Israele pochi sanno che per la stessa festività esiste una abbinamento con un altro libro biblico, il libro di Ruth, una delle cinque meghillot   che come le altre quattro è stata legata ad un giorno di festività dai Maestri secondo questo schema: Cantico dei Cantici / Pesach, Qohelet (Ecclesiaste) / Sukkot, Esther / Purim, e Echà (Lamentazioni) / Tisha B’Av. Chi era Rut? Ruth è la nuora moabita di una donna israelita di nome Naomi che si era trasferita con il marito ed i figli da Israele, Bet Lechem, al paese vicino di Moav. Naomi, Ruth, e la cognata moabita Orpah restano vedove in un lasso di tempo molto breve ed allora Naomi, rimasta ormai sola senza marito né figli, decide di tornare in Israele ed invita le nuore a lasciarla,  a tornare alle proprie case ed a cercare novi mariti. Orpah, non sappiamo se per mera educazione, inizialmente afferma di voler seguire la propria suocera ma poi di fatto torna al suo popolo, mentre Ruth è decisa a restare con Naomi e zittisce ogni replica della suocera con queste parole: ” Ovunque andrai, andrò… il tuo popolo sarà il mio popolo e il tuo D.o è il mio D.o”. (Ruth 1:16)
Sulla base di questo impegno, che è in sé una dichiarazione di amore filiale ma anche una condivisione di cittadinanza, di fede, di identità e di storia, Rut segue Naomi e l’evolversi di questa storia meravigliosa che consiglio di leggere e studiare porta come risultato il matrimonio di Rut stessa con un uomo di nome Boaz, ebreo e parente del defunto marito di Rut: da questa unione nascerà la famiglia che sarà la linea di ascendenza del re David, il quale aveva Rut come antenata, una moabita che aveva abbracciato fede ed identità nazionale ebraica. La storia di Ruth è nobile e toccante, ha spunti di riflessione e richiami di amore davvero profondi, al centro della storia  infatti vi è il חסד, che significa amore,  fedeltà, lealtà, affidabilità. Ruth si lega a Naomi con amore filiale e dedizione, lega se stessa ad un popolo ed una fede con lealtà ed attraverso i suoi atti di bontà e di coraggio diventa un modello di donna ebrea, lei che era nata moabita.

Shavuot, quindi, secondo l’abbinamento rabbinico tra festa e testo biblico, è il Moed che richiama a pieno la lettura di Ruth in nome del legame tra identità ebraica e la Torah, identità ebraica che per tutti, anche per una moabita deve passare sempre attraverso la Torà. Shavuot afferma che la Torah e il popolo ebraico non sono sistemi chiusi, ma sono, potenzialmente, sistemi universali, che danno il benvenuto a tutti coloro che con sincerità e fede intrecciano il loro destino con quello del popolo ebraico.
La dichiarazione di fede di Rut curiosamente pone il popolo di Israele prima del D.o di Israele, legando insieme destino storico, identità e fede religiosa, quasi a dire che la conversione all’ebraismo così come l’appartenenza ebraica deve avere questi tre punti saldi per poter esistere e resistere.

La storia di Rut dimostra quanto poco importi alla Torà l’origine nobile anche del grande re David e quanto invece importi la moralità delle nostre azioni e delle nostre origini aprendo migliaia di quesiti ai quali sarebbe difficile rispondere: dal vero significato della conversione all’ebraismo, al senso della nostra identità, dalla capacità o incapacità che abbiamo come ebrei e come comunità all’accoglienza dell’altro, allo sguardo che abbiamo verso il nostro futuro piuttosto che verso i nostri alberi genealogici. Un rabbino, una personalità ebraica, un grande ebreo in un albero genealogico che guarda incessantemente al passato, si trova  sempre, mentre l’importante è averne uno nel nostro immediato futuro, un futuro che come Rut deve trovare rifugio sotto le ali di Dio.

Diversità e Democrazia nei pensieri di un ebreo.

Shachrit, anusim from South of Italy, people from all the italian jewish comunities.

Sono appena tornato dal Moked di Milano Marittima che devo dire è stato un
grande successo in ogni attività dalle challot alle riflessioni più profonde. Questo
“stare insieme tra diversi” ha avuto il valore aggiunto della presenza degli
ebrei in cammino dal Sud e partendo da questa variegata diversità ho cominciato
a pensare alla tradizione ebraica, il potere e la democrazia.

La tradizione ebraica, il potere e la democrazia.

 

 

I principi del sistema democratico moderno possono, senza alcun dubbio, essere rinvenuti nelle radici culturali e religiose del popolo ebraico.

Il testo biblico stesso, base spirituale dell’intero mondo occidentale e di gran parte del Corano, esplicitamente in più passi indica all’uomo il valido comportamento dell’esercizio di potere di governo e di governato.

Il primo principio base dal quale si parte è il riconoscimento del dovere da parte di un qualsiasi governo nell’amministrare e promuovere la giustizia.

All’indomani del Diluvio Universale a Noè, giusto prescelto per la salvezza del genere umano, viene indicata la necessaria strada dell’istituzione di tribunali e leggi di giustizia tra gli uomini.

Nel Deuteronomio, (16, 18) l’input dato a Noè diventa obbligatorio per l’intera collettività ebraica, per quello che sarà il popolo ebraico dopo il ritorno nella terra d’Israele. “Porrai giudici e funzionari in tutte le tue città, che il Signore tuo Dio ti concede, per ogni tua tribù, e giudicheranno il popolo con vera giustizia”.

Straordinariamente moderno ed incisivo è il richiamo del testo sacro alla vera giustizia e non alla parzialità di giustizie improvvisate.

Nel solco di questo costante richiamo, estrema debolezza umana, si inseriranno tutti i profeti dell’antico Israele per i quali un governo ha diritto ad esistere ed a rimanere al potere in base alla cure dedicate agli strati più deboli della società.

I profeti erano aspramente critici nei confronti di tutte le azioni dei monarchi ebrei che potevano ledere i diritti del popolo in assoluto e dei deboli del popolo in particolare.

I profeti, temuti ed a volte combattuti dai re ebrei, esercitavano un vasto potere limitativo nei confronti del potere reale, potere che a volte veniva esercitato in prospettiva futura quando al monarca contemporaneo non erano attribuibili principi di legge e giustizia.

“ Ecco : giorni vengono, oracolo del Signore, in cui io susciterò a Davide un germe giusto e regnerà quale re; sarà saggio ed eserciterà diritto e giustizia nel paese.” Geremia 23,5.

 

Il secondo principio condiviso da democrazia e messaggio ebraico attraverso il testo sacro è quello della sottomissione del governo ad una autorità superiore.

A differenza di altre culture antiche, la tradizione ebraica non pone il re ed i governanti al di sopra della legge e la legge stessa non era soggetta ai capricci ed ai desideri personali del monarca.

Il re stesso, prima di salire al trono, aveva l’obbligo di copiare l’intero testo biblico di suo pugno per suo uso, il testo sarebbe stato suo compagno per la vita per apprendere e temere il Signore suo Dio, per osservare tutte le parole di questa legge e questi statuti per eseguirli.( Deut. 17, 18-19)

La legge, proprio perché legge divina, assoggettava il re al suo rispetto, poiché sia che egli fosse stato scelto dal popolo, sia che fosse sul trono per diritto dinastico, era comunque un unto dal Signore che ne guardava i gesti ed i comportamenti.

 

Da questo controllo morale e spirituale legato solo al trascendente ne derivava il controllo e la verifica umana, ultima e più importante voce nel giudizio dell’operato del leader, del monarca, del governo.

I grandi condottieri, i monarca, gli uomini di potere nella cultura ebraica antica non sono mai stati glorificati ed i loro gesti, seppur moralmente inaccettabili, non sono mai stati nascosti: la loro debolezza ed i loro limiti umani sono chiari e manifesti così come i tentativi di abuso dei loro poteri.

Per contro l’antico Israele racconta anche della loro capacità di accettazione delle critiche mosse dal popolo direttamente con pacifiche sommosse o attraverso l’intervento dei profeti.

Il rapporto tra il più famoso re biblico David ed il profeta Natan è un valido esempio di re che abusa dei suoi poteri per aggiungere una donna già sposata al suo harem, ma che dal profeta viene messo in guardia della collera divina e dell’imminente punizione.

David accettò critiche e punizione, senza pensare in alcun modo ad una vendetta sul profeta Natan per essere stato presagio di sventure: il monarca di Israele conosceva i suoi limiti e di conseguenza le punizioni rispetto al superamento illecito di questi.

 

Il rapporto profeta/monarca mette in luce anche l’esistenza di un decentramento di poteri all’interno del mondo ebraico biblico: sono molte le fonti ebraiche che riconoscono il pericolo traviante del potere e l’importanza della sua separazione, per questo, a differenza delle altre società contemporanee, la società ebraica non ha mai avuto re-sacerdoti.

La sovrapposizione dei ruoli non è mai diventata l’identificazione dei poteri spirituali e temporali in unica persona, al massimo in alcuni momenti storici i vincoli tra re e religione sono stati più stretti per una maggiore conformazione del re ai dettami biblici.

 

Le antiche fonti ebraiche fuggivano all’idea di regimi e governanti onnipotenti, avendo ben presente l’inclinazione ebraica all’abuso di potere.

Le monarchie ebraiche, seppur tali, si reggevano sul rispetto dei diritti umani e della limitazione del potere con il costante monito del potere profetico-sacerdotale garante di vera giustizia e di assenza di abusi.

Proprio all’interno di questa divisione e limitazione di poteri  ha trovato esistenza il rispetto dei diritti umani che ha poi trovato espressione per centinaia d’anni nella liturgia, nella letteratura e nel pensiero ebraico

ed è proprio in nome di questa conquista giuridica e filosofica che nella Dichiarazione d’Indipendanza dello Stato d’Israele il 14 maggio del 1948 è stato scritto:

“ Lo stato di Israele…sarà fondato sulla libertà, sulla giustizia e sulla pace come predetto dai profeti d’Israele.”

Lag BaOmer, tra amore, rispetto e lotta armata.

Dalla seconda sera di Pesach fino a Shavuot i nostri Maestri hanno stabilito il conteggio dei giorni dell’Omer, la misura d’orzo che come è scritto nella Torà veniva portata come offerta al Tempio ( Lev. 23, 11). Tutto il periodo quindi di cinquanta giorni che vanno appunto da Pesach a Shavuot viene chiamato Sefiràt haOmer, conteggio dell’Omer, periodo che tra lo scorrere dei numeri dei giorni racchiude in sé eventi significativi per la nostra storia. Continue reading “Lag BaOmer, tra amore, rispetto e lotta armata.”

Al Sud! Al Sud!

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Al Sud! Al Sud!

 

Negli ultimi quindici anni la gloabalizzazione delle idee, la ricerca storica, la consapevolezza identitaria e l’avventurosa mobilità di un certo tipo di mondo rabbinico ha spalancato, in Italia, la porte del mondo ebraico del Sud della penisola.

Un Sud che urla il proprio passato, a volte in maniera acerba, a volte in maniera conscia, a volte in altra maniera. Altra persino da se stesso.

Continuare a ripetere al mondo la storia degli anusim siciliani, calabresi, campani e pugliesi ha un senso solo se questa storia viene incanalata in un futuro, in un impegno ebraico reale ed internazionale, in un riconoscimento ebraico consapevole e duraturo, con profonde radici tra le bianche pietre di Trani, gli odori dei cedri di Calabria, i mandorli in fiore di Sicilia ma aprendo gli orizzonti identitari a Gerusalemme come a New York  e facendo in modo che ognuno degli anusim del Sud possa essere ebreo, intimamente e formalmente, in ogni sinagoga di ogni luogo del mondo.

Nel Sud Italia, in questi ultimi mesi o forse negli ultimi anni, abbiamo visto il nascere di paternità e maternità rabbiniche diverse: in molti si  sono offerti o scoperti primi fondatori, primi padri pellegrini dei percorsi di riscoperta delle radici degli anusim.

In molti hanno affermato di essere stati i primi, i primissimi, gli inimitabili archeologi delle identità ebraiche di Bari, Cosenza, Palermo, Catania, Piazza Armerina.

A tutti, proprio tutti, va la nostra gratitudine ma chi ha veramente a cuore le sorti del Sud non gioca al baseball di chi ha vinto la prima base o la prima sinagoga, bensì si impegna perché il signor Davide di Catania domani possa andare a Tel Aviv o Torino o Milano e dire semplicemente: “ Buongiorno sono ebreo” Senza dover passare atti formali di conversione, analisi di documenti poco chiari (dei quali lui non ha colpa, se non quella della fiducia estrema!) firme di probabili rabbanut valide per l’Oregon, il Missouri, il Montana ma nulla più. O forse nulla meno. Il Sud non può essere trattato come un West, non può trovarsi in guerra tra conquistadores, indiani, cow boy dell’halacha e lazzi del ghiur da un cavallo in corsa.

Questo non sarebbe rispettoso per l’Ebraismo italiano, l’Ucei, Shavei Israel e la Comunità di Napoli, ovvero le istituzioni che oggi si sono impegnate per una attenzione ed un sostegno reale al Sud Ebraico e non è  neancherispettoso per chi abita e vive il Sud ebraico. Non è rispettoso per chi vive seriamente lo Shabbat a Cosenza, a Reggio Calabria, a Palermo,  a Brindisi ed a Catania in situazioni di micro realtà ebraica e di macro sforzi che sono portatori di un tale e serio impegno da non meritare i lustrini di maghen david musicali ma sono richieste di impegni validi, istituzionali e dal vasto orizzonte.

Un vasto orizzonte che richiama anche il Sud alle proprie responsabilità, all’unione tra le componenti che lo caratterizzano, all’attenzione a non diventare solo folklore, alla maturità di una identità che da tradizione dovrà tornare ad essere popolo, nazione ebraica, non meno di quella che fu Livorno, non meno del serio ritorno degli ebrei delle Baleari, di Colombia, del Messico e della Polonia che sta riscoprendo se stessa.

Le antiche radici ebraiche del Sud sono una certezza per chi oggi è “baderech” in cammino verso casa, ma non sono una attrattiva turistica, né una fonte per matrimoni o per altre feste familiari per annoiati statunitensi. Fermo restando la grande bellezza del Sud ed il suo enorme potenziale turistico, non è certo questo che interessa chi è “baderech” e chi oggi studia  Torà per ricongiungere cinquecento anni di storia al futuro del popolo ebraico. A questo ricongiungimento dobbiamo educazione, seminari, incontri, formazione, studio, partecipazione. Alla serietà di queste radici antiche non possiamo e non vogliamo offrire violini, rose, cioccolato kasher e immagini romantiche dei passi di Doña Gracia Nasi.

Con questo articolo ho deciso di aprire questo blog in quanto responsabile di Shavei Israel in Italia, con un sguardo che come il conto dell’Omer di questi giorni ha ben impressi i passi verso il futuro ed è ben informato e ben consapevole del conteggio dei giorni che sono passati.

Buon cammino

Rav Pierpaolo Pinhas Punturello

www.shavei.org

italia@shavei.org

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Shavei Israel sponsors weekend seminar in southern Italy; appoints new rabbi to work with Bnei Anousim

All the participants
All the participants

When most people think of the Inquisition and the subsequent expulsion from the lands where Jews had lived for hundreds of years in Europe, the immediate connotation is with Spain and Portugal. But the perpetrators of the Inquisition were equally active in the southern part of Italy. In Sicily, for example, there were once 52 Jewish communities; all were decimated by the early part of the 16th century.

There is another surprising and lesser known similarity: just as there is a reawakening today in Spain and Portugal of awareness among Bnei Anousim – the descendents of people whose ancestors were forcibly converted to Catholicism by the Inquisition some 500 years ago and to whom historians refer by the derogatory term “Marranos” – there is a parallel revival happening in southern Italy as well.

To address this growing interest among Italian Bnei Anousim in their Jewish roots, Shavei Israel has teamed up with two local Italian Jewish organizations to offer special programming to the region. And starting this month, southern Italy will have its own Shavei Israel emissary. Rabbi Pinchas Punterello, who previously served as the rabbi of the Jewish community in Naples, will now travel throughout the region, meeting and teaching Jewish content to individuals and small communities of Bnei Anousim wherever they may live – including some of the most remote villages and towns.

Shavei Israel is working with the Jewish Community in Naples and the UCEI (the Union of Italian Jewish Communities) to organize activities for southern Italy. In addition to Rabbi Punterello’s travels, there will be Jewish classes by email and Skype, as well as weekend seminars.

The first such seminar – a weekend Shabbaton  was held earlier this month in the coastal town of Calabria and was attended by 80 people. The Shabbaton was an opportunity for Bnei Anousim in southern Italy to meet each other, to pray, eat and learn Torah. But perhaps most importantly, it enabled the group to discuss the rapid changes occurring with Italian Bnei Anousim and what more can be done to turn this burgeoning desire into actionable deeds.

Shavei Israel’s Educational Director Rabbi Eliyahu Birnbaum has been spearheading our efforts in southern Italy. He explains that there is a new reality in the area, “one where people increasingly would like to be a part of the Jewish community and Jewish life. But these descendents of Anousim live in many different places, some very isolated from each other. That makes it very tough. The best way to connect people to Judaism is always through a community. But this is impossible for many of the Anousim in southern Italy.”

The Bnei Anousim in southern Italy discover their roots in the same ways as Anousim elsewhere, Birnbaum says: through family stories, mysterious Jewish objects and books uncovered at home, strange customs around eating, the Sabbath and holidays, and even mourning rituals (such as covering mirrors after a death). “People are reaching out and trying to find us,” explains Rabbi Birnbaum. “We don’t need to convince them. It’s the opposite. It’s very clear they want to be Jewish. It’s our job to do our best to support them in their quest.”

Heading up that support is Shavei’s new emissary, Rabbi Punterello, who was born in Italy and moved to Israel several years ago where he has been studying with Rabbi Birnbaum in Jerusalem. In his new job, Rabbi Punterello will spend two weeks out of every month in Italy again.

What has changed recently in southern Italy that has brought about such a strong interest in rediscovering long-hidden Jewish ancestry? Rabbi Birnbaum proposes that it is part and parcel of life in a post-modern world. “Their interest in Judaism is not political. All of these people who are interested in their history are professionals with a good social and economic level. But they have spiritual needs which are not being met. Connecting to their roots addresses that.”

How many Bnei Anousim are there in southern Italy? “It’s too early to tell,” Rabbi Birnbaum says. “We are just at the beginning of a process.” And the overall numbers of Jews in southern Italy are small: the Naples Jewish community, for example, has only about 250 members, not including Bnei Anousim. Nevertheless, “for sure we are speaking about thousands of people,” Rabbi Birnbaum affirms.

Southern Italy has a long and sometimes colorful Jewish history. The small port town of Trani once had a thriving Jewish presence and no fewer than four synagogues dating back over 1,000 years. While Trani today has no Jewish community, in 2004, one of its medieval synagogues, the Scolanova, was officially returned to the Jewish community after being used for centuries as a church. Shavei Israel Chairman Michael Freund wrote about the community here.

In another southern Italian village, San Nicandro, a Jewish community evolved in 1930 when Donato Manduzio, a self-taught local peasant and disabled World War I veteran, embraced Judaism on his own after having a visionary dream. The community, numbering close to a hundred, formally converted in the 1940s. Most made aliyah in 1949. We have a complete section on our website with details on San Nicandro [link].

Today, there are still a few dozen members of the community in San Nicandro who are living a Jewish life and practicing Judaism, even though they did not undergo a formal conversion. Shavei Israel maintains contact with the community, and has sent them various Jewish religious objects and educational materials. In addition, there is a community of 35 Bnei Anousim in San Nicandro. Rabbi Birnbaum has written about the community here.

For his part, Rabbi Birnbaum has been traveling to Italy regularly for the past two years – in addition to his work as Shavei Israel’s Educational Director, he serves as the chief rabbi of Turin, a large industrial and business center in the northern part of the country, and spends most weekends with the community there. Rabbi Birnbaum is fluent not only in Italian but Hebrew and Spanish (he was born in Uruguay but made aliyahwhen he was a child). He also served as the chief rabbi in Uruguay prior to his current post.

Rabbi Birnbaum says that another Shabbaton for the Bnei Anousim of southern Italy is already in the planning stages and that, once Rabbi Punterello gets further into his job and is able to gather more specific input from the community, a date and agenda will be set. We will, as always, keep you informed.

We have a few pictures from the most recent weekend seminar here.